Recursos Mineros - I  

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RECURSOS MINEROS

Neuquén ofrece un gran potencial para el aprovechamiento de yacimientos minerales metalíferos, no metalíferos y rocas ornamentales; se desarrolla un importante proceso exploratorio que tiene como objeto la puesta en valor de potasio, uranio, cobre, oro y plata, con inversiones que superaron los US$ 30 millones en el transcurso del año 2010.
Por sus carácterísticas fisiográficas y geológicas la actividad minera e industrial se ha desarrollado históricamente en tres regiones: Cordillera del Viento, en el norte, región de Zapala en el centro geográfico de la provincia y región de la Confluencia en el distrito de la capital del territorio.
 
Minerales Metalíferos

La mayor actividad de la región de la Cordillera del Viento, al oeste y noroeste de la localidad de Chos Malal, se refiere a los yacimientos metalíferos y, dentro de éstos, casi exclusivamente al oro y la plata. Las vetas de cuarzo aurífero, que contienen cantidades menores de sulfuros: blenda, pirita y galena, constituyen la mineralización más importante del distrito.
 
Minerales Industriales

La región Centro cuya cabecera departamental homónima es la ciudad de Zapala, ha sido históricamente la de mayor relevancia la explotación de calizas, arcillas, bentonita, baritina, celestina, yeso, carbonatos de calcio y magnesio, entre otros minerales. Desde hace más de 3 décadas y mediante proceso continuo, crece la producción de cemento y cal en la ciudad de Zapala, dominadas por la cementera Loma Negra y Ámbar Compañía Minera.
 
Por otro lado la producción se completa con moliendas de otros minerales, aserraderos de lajas y rocas ornamentales y una creciente tendencia a la producción de minerales cuyo objeto es la recuperación y adecuación de suelos sometidos a intensos cultivos, denominados agrominerales. Dichos productos entre los que se incluye la cal agrícola y el carbonato de calcio para alcalinización de suelos ácidos, tienen logrado un importante mercado en el vecino país de Chile.
 
Entre los recursos identificados, sólo en el departamento Zapala las calizas rondan las 80 millones de tn., en las áreas de explotación cercanas a la ciudad homónima. En arcillas se cuenta con reservas del orden de las 30 millones de tn. Para las refractarias y de 12,5 millones de tn. Para las plásticas rojas. Por su variedad y calidad, las arcillas de Neuquén tienen demanda preferencial en el mercado, y proveen materia prima a la industria cerámica.
 
Las reservas inferidas para bentonitas en el área de la Barda Negra y cerro de la Bandera alcanzan las 10,5 millones de Tn.  
Las identificadas de calizas dolomíticas en el departamento Picunches ascienden a las 50 millones de tn., mientras que las de yeso triplican holgadamente esta cifra. Las inferidas de diatomitas se sitúan en las 800.000 tn. Por su parte las identificadas para celestinas de alta pureza rondan las 10.000 tn. Con un porcentaje promedio de sulfato de estroncio (SO4Sr) del 89-93%, mientras que las identificadas remanentes de baritina para uso petrolero se ubican en las 40.000 tn. Los áridos (arena, grava y canto rodado) son abundantes y sus explotaciones se concentran en los valles de los arroyos Covunco y Picún Leufú. También son abundantes las reservas de basalto y granulado volcánico, especialmente en la porción sur occidental. Áreas con anomalías uraníferas se han reconocido en la meseta de la Barda Negra, asociadas a mineralizaciones de cobre en sedimentitas jurásicas.
 
Minerales de la 3ra Categoría – Rocas de Aplicación

En la zona de la ciudad de Neuquén, la principal actividad minera es la explotación de áridos para la industria de la construcción. Los materiales que se obtienen de varias canteras localizadas principalmente sobre la margen izquierda del río Limay entre Plottier y la ciudad de Neuquén centro, se designan como ripio, arena, revuelto (mezcla de materiales de diferentes tamaños, entre bloques y arena fina sin ningún tipo de selección) y piedra bocha (bloques redondeados o sub redondeados). En el norte de la provincia, en inmediaciones de la localidad de Buta Ranquil, se encuentra en producción la única cantera de travertino. Por su parte, las canteras de piedra laja y de mármol (caliza dolomítica), se sitúan en el centro provincial.
 
Extracción de Rocas de Aplicación (anual)
Extraction of Application Rocks (per year)
 
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 Fuente: Dirección Provincial de Minería de la Provincia del Neuquén.
Source: Mining Office of the Province of Neuquén.
 
Exportación

La exportación dominante es hacia Chile y como se dijo anteriormente, se exportan los siguientes productos: Cal Agrícola, Agrominerales, Carbonato de Calcio, Yeso, Dolomita, Bentonita (Brasil) y Cemento.
El valor total exportado en 2010, ascendió a AR$70.441.560. En cuanto a minerales industriales el monto exportado correspondió a AR$ 36.041.560, y para minerales metálicos (concentrado de oro y plata), la exportación alcanzó AR$ 34.400.000.
 
RECURSOS ENERGÉTICOS: PETRÓLEO CRUDO, GAS, ENERGÍA ELÉCTRICA.  
 
Neuquén es la localización ideal para actividades intensivas en el uso de electricidad o gas natural y de aquéllas basadas en el petróleo u otros hidrocarburos como materia prima.
La presencia de un clúster de industrias y servicios especializados en estos sectores facilita el desarrollo de proyectos de inversión y la contratación de mano de obra idónea.
 
Electricidad. Año 2011
Electricity. Year 2011
 
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 Fuente: Elaboración de la Secretaría de Minería e Hidrocarburos en base a datos de CAMMESA.
Source: Under-secretariat of Mining and Hydrocarbons based on data from CAMMESA.
 
PETRÓLEO Y GAS
 
La cuenca neuquina es una comarca petrolera de 124.000 km2, que abarca casi todo el territorio provincial. La actividad extractiva comprende una superficie de unos 26.000 km2, mientras que la actividad exploratoria abarca unos 35.000 km2. Entre los yacimientos neuquinos más importantes de gas y petróleo, se encuentran el de Loma La Lata, con un pico de producción diaria de 25 millones de m3/día de gas y El Trapial-Curamched que produce unos 5.287 m3/día de petróleo, en promedio.
Para los próximos años se han formalizado compromisos mínimos de inversión en exploración gasífera y petrolífera por US$ 7.800 millones, producto de las renegociaciones y extensión de contratos, y de US$ 400 millones adicionales por adjudicación de nuevas áreas. 
MINING RESOURCES
 
Neuquén offers a great potential to tap fields of ore and non-ore minerals, and decorative rock. It is also developing a major exploratory process so as to add value to the exploitation of potash, uranium, copper, gold and silver, with investments exceeding 30 million dollars along 2010.
Given its physiographic and geological features, the mining and industrial activity has historically been developed in three regions: Cordillera del Viento, in the North, the Zapala region in the geographical centre of the province, and Confluencia where the capital city is located.
 
Ore Minerals
 
Most of the activity in the region of Cordillera del Viento, west and northwest of the location of Chos Malal, is related to metal ore fields and, within them, almost exclusively to gold and silver. The gold-bearing quartz reefs, with lower contents of sulphides: blende, pyrite and lead sulphide, constitute the most important mineral sources in the district.
 
Extracción de oro y plata (anual).
Gold and Silver Extraction – per year
 
 
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Fuente: Dirección Provincial de Minería de la Provincia del Neuquén.
Source: Mining Office of the Province of Neuquén.
 
Industrial Minerals

The Centro region, the head city of which is the location of Zapala, has had historical relevance for the exploitation of limestone, clay, bentonite, baritine, celestine, calcium and magnesium carbonate, among others. For 3 decades and more, in an ongoing process, the production of concrete and lime has been growing in Zapala, led by the concrete producers Loma Negra and Ámbar Compañía Minera.
Besides, the production is completed with mineral grinding facilities, slab and ornamental rocks sawmills, as well as an increasing trend of mineral production the object of which is the recovery and adjustment of the soil formerly used to intense cultivation, called agro-minerals. The said products, including the agricultural lime and the calcium carbonate for soil alkalinisation, have gained an important market in the neighbouring country of Chile.
 
Among the resources identified, only in the Zapala district, limestone reaches some 80 million tons in the exploitation area near the city. As regards clays, there are reserves for some 30 million tn. For refractory rocks, and 12.5 million tons for soft red clays. Given the variety and quality, clays in Neuquén count on a preferred demand in the market, and provide raw material for the ceramic industry.
Estimated reserves for bentonite in the area of Barda Negra and the Bandera Hill reach 10.5 million tn.
Dolomitic limestones identified in the district of Picunches reach 50 million tons, while gypsum reserves widely triple the said figure. Estimated diatomites are around 800,000 tons. In turn, those identified for high-purity celestine are around 10,000 tons with an average of strontium sulphate (SO4Sr) of 89-93%, while those identified as remnants of baritine for oil use reach some 40,000 tons. Aggregate (sand, gravel and rolling stones) abound, and their exploitation is concentrated in the valleys of the Covunco and Picún Leufú streams. Also abound the reserves of basalt and volcanic granules, especially in the south-western portion. Areas with uranium traces have been spotted in the plateau of Barda Negra, related to sources of ore-bearing cooper in Jurassic sedimentites.
 
3rd Category Minerals – Application Rocks

In the area of the city of Neuquén, the main mining activity is the exploitation of aggregates for construction. Materials obtained from several pits mainly located on the left margin of the Limay river between Plottier and the city of Neuquén, are identified as gravel, sand, mix (mix of materials of different sizes amid blocks of fine sand with no prior selection) and boulder stones (rounded or sub-rounded blocks). In the north of the province, near the location of Buta Ranquil, there is the only travertine pit, under production. The pits for slab and “marble” (dolomitic limestone), are located in the centre of the province.
 
Extracción de Minerales Industriales en toneladas (anual)
Industrial Mineral Extraction in tons (per year)
 
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Fuente: Dirección Provincial de Minería de la Provincia del Neuquén.
Source: Mining Office of the Province of Neuquén.
 
Exports

Dominant exports go to Chile and, as previously said, the following are exported: Agricultural lime, Agro-minerals, Calcium Carbonate, Gypsum, Dolomite, Bentonite (Brazil) and Concrete.
Export values in 2010 reached AR$ 70,441,560. For industrial minerals, exports totalled AR$ 36,041,560, and for ore minerals (gold and silver concentrate), exports reached AR$ 34,400,000.
 
ENERGETIC RESOURCES: CRUDE OIL, GAS, ELECTRICITY  
 
Neuquén is the ideal location for intensive activities in the use of electricity or natural gas, and those based on oil or other hydrocarbons as raw materials.
The presence of a cluster of specialized services and industries eases the development of investment projects and the absorption of qualified labour in those sectors.
 
Petróleo Crudo y Gas Natural. Año 2011
Crude Oil and Natural Gas. Year 2011
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 Fuente: Elaboración de la Subsecretaria de Minería e Hidrocarburos en base a datos de la Secretaría de Energía de Nación.
(1)Datos de reservas preliminares
Source: Under-secretariat of Mining and Hydrocarbons, based on data from the National Energy Department.
 
OIL AND GAS
 
The Neuquén Basin is an oil district of some 124,000 km2 that covers almost the whole of the provincial territory. The extractive activity affects a surface of some 26,000 km2, and exploration activities reach some 35,000 km2. Among the most productive gas and oil fields in Neuquén, there are Loma de la Lata, with a daily production peak of 25 million m3/days of gas; and El Trapial-Curamched that produces average 5,287 m3/day of oil.
For the next year, there are some investment commitments for gas and oil exploration totalling US$7.8 billion coming from re-negotiations and contract extensions, and some additional US$ 400 million for the allocation of new areas.

 

 

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